Un professeur de l’Université de Tel-Aviv remporte le prix jeunes chercheurs en Israël

Le Prof. Yossi Yovel de l'Ecole de zoologie de l’Université de Tel-Aviv et Directeur de l'Ecole des Neurosciences est l’un des trois jeunes chercheurs israéliens lauréats du prix Blavatnik pour scientifiques en début de carrière pour 2021. Le prix, d’un montant de 100 000 dollars, lui a été décerné pour ses recherches innovantes dans un nouveau domaine d’études qu’il a contribué à établir: la neuroécologie, qui étudie le comportement animal pour déchiffrer celui des humains.

yossi yovel 2021Le prix a été décerné au Prof. Yovel pour ses recherches combinant deux des domaines les plus influents de la biologie: l'écologie (étude des interactions entre les êtres vivants et leur environnement) et les neurosciences (étude de la manière dont notre cerveau contrôle nos actions), à travers l’observation des chauves-souris. Spécialiste reconnu de l'écholocation, manière dont les chauves-souris utilisent leur sonar pour se repérer et s'orienter à travers le monde, comme modèle de la façon dont le cerveau intègre les informations sensorielles pour guider le comportement, le Prof. Yovel a contribué à l'établissement d’un nouveau domaine d'étude : la neuroécologie, qui explore la manière dont le cerveau contrôle l’adaptation du comportement dans un environnement naturel - une combinaison vitale pour la compréhension des processus biologiques dans le monde de la nature.

Echolocation et robotique

Le laboratoire du Prof. Yovel a développé entre autres un GPS miniature innovant et différents capteurs, surveillant le comportement des chauves-souris lorsqu’elles se déplacent librement dans la nature, qui sont déjà utilisés pour la recherche dans le monde entier. Ces observations permettent d’élargir les informations disponibles sur des questions telles que la manière dont les animaux appréhendent leur environnement, s'orientent et se comportent en groupe. Le Prof. Yovel applique également ses recherches sur l'écholocation des chauves-souris au domaine de la robotique. Par exemple, il développe diverses utilisations de l'écholocation dans des véhicules autonomes et pour des robots agricoles.

Créés en 2007 grâce à un partenariat entre la Blavatnik Family Foundation, dirigée par Len Blavatnik, Président d'Access Industries, et l’Académie des Sciences de New York, les Prix Blavatnik sont décernés à de jeunes scientifiques et ingénieurs prometteurs au début de leur carrière professionnelle, tant pour leurs réalisations exceptionnelles que pour la perspective de leurs futures découvertes scientifiques potentielles. Les prix sont décernés aux Etats-Unis, au Royaume-Uni et en Israël, à des chercheurs jusqu'à l'âge de 42 ans dans trois domaines: les sciences de la vie, la chimie et la physique et l'ingénierie.

Cette année, 37 noms de candidats de sept universités israéliennes ont été soumis, notamment par les membres du Conseil scientifique du prix, comprenant deux lauréats du prix Nobel, le Prof. Aharon Ciechanover, membre de l'Académie nationale israélienne des sciences, et le Prof. David Gross, ainsi que Prof. Yitzhak Ben Israel, Président de l'Agence spatiale israélienne et Président du Conseil national pour la recherche et le développement en Israël. Les trois lauréats ont été sélectionnés par un jury composé de scientifiques de haut niveau dans chaque catégorie en Israël, et dirigé par des membres de l'Académie israélienne des Sciences.

La science au profit des générations futures

« L'année écoulée a prouvé l'importance de la science innovante», a déclaré Len Blavatnik, fondateur et président d'Access Industries et Directeur de la Blavatnik Family Foundation, «Il est de notre devoir d'encourager les jeunes scientifiques à élargir leurs domaines de recherche et à repousser les limites de leurs découvertes. Les réalisations de ces trois jeunes Israéliens exceptionnels témoignent de leurs capacités, leur persévérance et leur imagination, caractéristiques que possèdent également de nombreux jeunes chercheurs israéliens qui continueront à contribuer de manière significative à la science au profit des générations futures ».

« Les lauréats des Prix Blavatnik 2021 en Israël constitue un groupe impressionnant de pionniers scientifiques. Au nom de l'Académie des sciences de New York, nous sommes fiers de la contribution de ces jeunes Israéliens à la communauté scientifique mondiale et à l'amélioration de la vie grâce à leurs recherches. Nous les félicitons pour leurs réalisations, et attendons leurs futurs succès », a conclut Nicholas Dirks, PDG de la New York Academy of Sciences.

Les prix pour l’année 2021 seront remis lors d'une cérémonie solennelle qui se tiendra à Jérusalem le 1er août, dans la limite des contraintes imposées par le corona. Les deux autres lauréats sont le Dr. Ido Kaminer du Technion et le Prof. Rafal Klajn de l’Institut Weizmann.

 

Photo: le Prof. Yossi Yovel (Crédit: Université de Tel-Aviv)

 

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