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L'université de Tel-Aviv découvre la mode de l'époque des rois David et Salomon

Une équipe d'archéologues de l'Université de Tel-Aviv a découvert des dizaines de pièces de vêtements datant de la période du royaume d'Israël, au 10e siècle avant JC, sur le site de Timna dans la vallée de l'Arava. Selon le Dr. Erez Ben-Yosef, chef de l'expédition, ces tissus, les seuls de cette époque retrouvés dans tout le Levant, jettent une première lumière sur la mode de la période biblique.

Timna-Textile1-580 0«Timna est un site unique, qui n'a son parallèle ni en Israël ni ailleurs au Levant», explique le Dr. Ben-Yosef. « La sécheresse extrême qui y règne a permis la conservation d'artefacts organiques qui ne sont préservés nulle part ailleurs. Nos fouilles y ont débuté il y a quatre ans, et cette année, nous avons trouvé des dizaines de pièces de textile datant du 10ème siècle avant JC, et allant de simples morceaux de sacs jusqu'à des vêtements luxueux, beaux et raffinés, de manière surprenante pour l'époque».

Selon la Bible, les mines de cuivre de Timna étaient exploitées par des Edomites, sous la dépendance de Jérusalem depuis les conquêtes du roi David. Les chercheurs pensent qu'une légion envoyée de Jérusalem était stationnée dans la région, avec pour rôle de superviser l'extraction du cuivre, de défendre le site et de collecter des impôts auprès des Edomites.

Laine de mouton, poils de chèvre et lin

« Le cuivre possédait une importance extrême dans le Levant du 10ème siècle avant JC» explique le Dr. Ben-Yosef. «Il servait à fabriquer aussi bien des outils agricoles que des engins de guerre. Son importance était comparable à celle du pétrole d'aujourd'hui. De plus, nous possédons suffisamment de preuves archéologiques pour établir que les personnes qui vivaient et travaillaient dans la région des mines n'étaient pas de simples esclaves, comme on le supposait par le passé, mais une élite qui comprenait des experts en métallurgie, et des responsables civils et militaires qui commandaient ce travail complexe et exigeant. Dans le passé on pensait qu'à cette époque la population de la région était constituée de simples nomades. Aujourd'hui, nous nous trouvons en présence de plus en plus de preuves de l'existence d'une société hiérarchique et stratifiée, ce qui correspond d'ailleurs au récit des textes bibliques et extrabibliques».

TimnaTextile4Les tissus retrouvés sur le site étaient tissés dans trois types de fils différents: de la laine de mouton, des poils de chèvre et du lin. Celui-ci, bien sûr, n'était pas une production locale de Timna; de même les moutons et les chèvres ne pâturaient certainement pas sur place, ce qui signifie que tous ces matériaux étaient ramenés de loin vers les mines, comme c'était d'ailleurs le cas d'autres éléments organiques dont on a retrouvé des vestiges sur place, tels que des arêtes de poisson. Outre les pièces de vêtements, on a également trouvé sur le site d'autres tissus provenant de sacs et de selles.

Une qualité surprenante pour l'époque

« Nous avons trouvé des textiles de deux qualités différentes», explique l'étudiante de maîtrise Vanessa Workman. «D'une part des tissus bruts, en général en poil de chèvre, et de l'autre des tissus en laine teints, présentant de fines bandes décoratives. Le Dr .Naama Sukenik, notre partenaire de recherche à l'Autorité des Antiquités, qui a effectué des analyses de ces couleurs dans les laboratoires de l'Université de Bar-Ilan, a affirmé qu'il s'agit de l'exemple le plus ancien en Israël de teinture par plantes. N'oublions pas que Timna est un site industriel d'extraction minière au milieu du désert. Y trouver des tissus de laine teints dans diverses nuances de rouge et de bleu, est une preuve supplémentaire de la richesse introduite dans cette industrie, et du prestige du cuivre à cette période».

«Lorsque le Dr. Orit Shamir, chercheur à l'Autorité des Antiquités d'Israël, a vu ces textiles pour la première fois» raconte le Dr. Ben-Josef, « elle a souligné leur similitude avec les tissus romains à cause de cette qualité élevée de tissage et de teinture surprenante pour l'époque. D'après le contexte dans lequel nous les avons trouvés, nous supposons que ces vêtements étaient portés par les forgerons eux-mêmes pendant qu'ils travaillaient à la fusion du cuivre dans les fourneaux. Les grandes connaissances techniques nécessaires à cette activité, et l'élément de rituel religieux qui faisait sans aucun doute partie du processus de transformation de la pierre en métal, donnait aux forgerons un statut spécial dans la société antique dans laquelle ils vivaient».

Timnatextile3Ces pièces rares de tissus viennent s'ajouter à une collection exceptionnelle d'objets organiques bien conservés découverts récemment à Timna par la mission archéologique du Dr. Ben Yosef, comprenant des morceaux de cuir traité, des cordes, des tressages et des graines de céréales et de fruits des "sept espèces" entre autres. «La préservation rare de la matière organique à Timna ouvre une fenêtre vers tout un monde, qui était jusqu'à présent totalement absent des sites de la période biblique. Elle ouvre de nouveaux axes de recherche, comme l'étude de l'ancien ADN ou la reconstitution du processus de domestication des animaux».

Le Dr Ben-Yosef précise que qu'il ne s'agit pas de vêtements provenant du Royaume d'Israël lui-même, mais de l'exemple le plus proche dont nous disposons de la façon dont on s'habillait à la période de David et de Salomon. «Nous supposons que dans la société qui vivait dans la vallée de l'Arava au 10e siècle avant JC, on tissait et on s'habillait de la même manière qu'à Jérusalem. Si la région dépendait bien de la capitale comme il est inscrit dans le récit biblique, il est tout à fait possible que les tissus eux-mêmes en provenaient. Ce sont les seuls textiles de cette époque découverts dans tout le sud du Levant. On n'a jamais retrouvé d'échantillons de tissus à Jérusalem même, et il est probable qu'on n'en trouvera pas non plus dans l'avenir».

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