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Physique

Deux physiciens de l'Université de Tel-Aviv inventent les blocs LEGO électriques

Pour faire comprendre à son jeune fils les principes de l'électronique, le Dr. Boaz Almog, chercheur à l'Ecole de physique de l'Université de Tel-Aviv, a créé, en collaboration avec son doctorant Amir Saraf, un dispositif permettant aux enfants de transformer toutes leurs créations LEGO en machines motorisées capables d'accomplir des fonctions multiples, et a déjà réussi à lever plus d'un million de dollars pour la fabrication du produit, nommé BRIXO Electric Bricks.

Amir Saraf left and Boaz Almog playing with BRIXOLe Dr. Almog, spécialiste de physique quantique, et son doctorant Amir Saraf ont décidé d'utiliser un jeu aimé des enfants, le Lego, pour les encourager à explorer le monde de la physique. Pour ce faire, ils ont créé un dispositif qui permet de transformer les créations Légo les plus simples en machines animées et éclairées, capables d'exécuter toutes sortes d'opérations, tout en "enseignant" au passage les principes de base de l'électronique.

Un produit high-tech pour enfants

Recouvertes d'un revêtement en chrome et munies de capteurs, les nouvelles briques de Légo, nommées BRIXO, ajoutent des lumières Led, des blocs moteurs, des blocs de déclenchement et des capteurs de proximité aux modèles Lego classiques. Elles sont compatibles avec les blocs de construction Lego existants, ce qui en fait un produit high-tech pour enfants.

Le Dr. Almog a eu l'inspiration de Brixo en regardant son fils jouer avec un kit d'expérimentation électrique pour enfants. "Il se trouvait devant une forêt de fils électriques enchevêtrés" raconte-t-il, "et ne pouvait pas distinguer le circuit qu'il avait lui-même câblé". C'est alors qu'il a eu l'idée de concevoir des blocs de construction sans fil qui conduisent l'électricité.

Les blocs Brixo possèdent des capteurs intégrés et des puces Bluetooth, "qui permettent de programmer à peu près n'importe quel modèle" expliquent les chercheurs. "Avec des briques qui peuvent être activées par le son, la lumière et le toucher il n'y a pas grand-chose que vous ne puissiez faire", expliquent-ils. Par exemple régler le réveil d'un téléphone sur l'achèvement de la construction d'une pyramide en blocs BRIXO, ou une veilleuse qui s'allume quand un enfant dit un certain mot de passe. "Les possibilités sont à peu près infinies".

Des Lego "sous stéroïdes"

En 2013, les deux physiciens fondent la société Quantum Experience, spécialisée dans le domaine de la lévitation magnétique, pour mettre les principes de la physique quantique à la portée du public. Puis en 2015, ils créent la société BRIXO Smart Toys. "La science et la technologie nous entourent", commente le Dr. Almog. "Mais la compréhension des principes qu'en tant que physiciens nous considérons comme basiques est encore loin d'être passée dans la conscience du grand public."

Pour financer leur projet, le Dr. Almog et son partenaire se sont tournés vers le financement communautaire (crowdfunding) et sont déjà parvenu à lever plus d'un million de dollars. "Cette campagne réussie nous a déjà apporté de multiples demandes de coopération avec des distributeurs du monde entier, et dès qu'elle sera achevée, nous entamerons des négociations" a annoncé le Dr. Almog. "Les briques électriques BRIXO sont des blocs de construction de taille normale qui sont tout sauf normaux. Ce sont des LEGO 'sous stéroïdes'" plaisante l'équipe sur sa page de crowdfunding. " Ils sont alimentés par une batterie basse tension intégrée et revêtus de chrome non toxique sûr. Il s'agit en fait de briques qui conduisent l'électricité en toute sécurité et se connectent même à votre téléphone pour ajouter un fantastique élément d'interactivité".

Le Prix International Sackler en Biophysique de l’Université de Tel-Aviv remis à un physicien français

Le Prof. Jacques Prost, chercheur à l’Institut Curie et au CNRS est lauréat du Prix Sackler en biophysique, l’un des plus prestigieux prix dans ce domaine, remis à l’Université de Tel-Aviv, pour l’année 2016. Le Prix lui a été accordé pour « sa contribution essentielle à la physique de la matière molle et son application aux processus intracellulaires »

JacquesProstLes Prix internationaux Raymond et Beverly Sackler ont été établis grâce à la générosité du Dr. Raymond Sackler et de son épouse Beverly, bienfaiteurs visionnaires des sciences à l'Université de Tel-Aviv. Les prix Sackler sont destinés à promouvoir l'originalité et l'excellence de la recherche dans les domaines de la biophysique, de la chimie et de la physique. Ils sont administrés par l'Université de Tel-Aviv par l'intermédiaire d'un comité consultatif composé d’office du Président et du Recteur de l’Université ainsi que d'autres membres sélectionnés ad personam.

Cette année le Prix, d’un montant de 50 000 dollars, a été remis dans le domaine des principes physiques des systèmes biologiques. Le co-lauréat du prix est le Prof. Michael Rossmann de l’Université Purdue aux Etats-Unis

Le Prof. Jacques Prost est un physicien français, chercheur à l’Institut Curie, qui œuvre au rapprochement de la physique et de la biologie. Directeur général de l’ESPCI (École supérieure de physique et de chimie industrielles) de 2003 à 2013, il est Chevalier de l’ordre du Mérite et membre de l’Académie des sciences.

Par ailleurs, une importante délégation de l'Université parisienne Pierre et Marie Curie  dirigée par son président, le Prof. Jean Chambaz, c'était récemment rendue sur le campus de l'Université de Tel-Aviv dans le but d'initier des coopérations entre ces deux universités leaders dans leur pays respectifs. L'Université de Tel-Aviv a également signé un accord de partenariat avec l'ESPCI comprenant un programme de doctorat commun aux deux universités.

Des chercheurs de l'Université de Tel-Aviv ont découvert le secret de la stabilité des quasi-cristaux

Une équipe de recherche dirigée par le professeur Ron Lifshitz de l’Ecole de physique et astronomie de l'Université de Tel-Aviv, en collaboration avec le Prof. Michael Engel de l'Université du Michigan, a développé une nouvelle méthode permettant de programmer et de contrôler la formation de « cristaux mous » présentant des structures variées et des niveaux de symétrie différents. Le procédé pourra dans l'avenir conduire au développement de matériaux innovants, y compris des produits aux propriétés optiques de pointe.

crystals580-330L’étude a été publiée dans la revue Physical Review Letters.

En 1982, le professeur israélien Dan Shechtman découvrit un phénomène jusque-là considéré comme scientifiquement impossible: celui des cristaux dits « non périodiques », ou quasi-cristaux, dont les atomes ne se répètent pas nécessairement de manière identique. Jusqu'alors, les scientifiques pensaient que les atomes qui composent les cristaux étaient toujours disposés périodiquement, comme les carrés d’un échiquier ou les alvéoles hexagonales d’un rayon de miel. La découverte révolutionnaire du professeur Shechtman lui a valu le prix Nobel de chimie 30 ans plus tard.

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Des cristaux sur commande

La plupart des cristaux de ce type sont des alliages métalliques solides. Récemment, les chercheurs ont découvert des quasi-cristaux en matériaux souples composés de très grosses molécules flexibles, dont la taille et la forme peuvent être modifiées avec une relative facilité. « Les matériaux sur lesquels nous travaillons sont constitués de grosses molécules flexibles, ayant l’aspect de boules d'éponge avec de longs cheveux», explique le professeur Lifshitz. «Nous nous sommes demandé si en planifiant la taille de la "boule" et la longueur des ‘cheveux’, nous pourrions faire en sorte que les molécules lors de leur formation s'organisent de manière telle que nous obtenions le cristal que nous souhaitons ».

Dans ce but, les chercheurs, dont le Prof. Haïm Diamant  et le doctorant Kobi Barkan de l’Ecole chimie de l’Université, ont modélisé le processus de cristallisation de ces matériaux mous, et ont fini par décoder le secret de la stabilité des cristaux créés, qu’ils soient périodiques ou non. Utilisant ce modèle mathématique, ils ont conçu des molécules de formes différentes et laissé l'ordinateur exécuter des simulations du processus de cristallisation afin de voir quel cristal serait obtenu. « Nous avons été ravis de constater que nous obtenions systématiquement le cristal que nous souhaitions » a déclaré Kobi Barkan. «Nous savons donc comment concevoir des cristaux périodiques avec une symétrie multiple de quatre et de six, et des quasi cristaux admettant une symétrie de dix à de douze ».

Produire des méta-matériaux

Les chercheurs prévoient qu’il sera possible dans l'avenir d'utiliser leur méthode pour produire des cristaux mous avec des fonctionnalités innovantes, véritablement "faits sur commande". « Les cristaux en matériaux souples, constitués de grosses molécules, sont particulièrement adaptés pour la production de méta-matériaux, fabriqués industriellement  et possédant des propriétés spécifiques n’existant pas dans la nature sous cette forme», conclut le professeur Lifshitz. « En raison de la taille des molécules, correspondant à la longueur d'onde de la lumière visible, il sera potentiellement possible de développer des matériaux ayant des propriétés optiques de pointe, qui sont actuellement produits artificiellement par des moyens nanotechnologiques avancés et coûteux. Nos cristaux se reproduisent d'eux-mêmes, mais c'est comme si nous guidions l’organisation de leurs molécules ».

 

http://www.israelscienceinfo.com/international/universites-tel-aviv-du-michigan-usa-chercheurs-decouvert-secret-stabilite-quasi-cristaux/

Cet article a été publié sur http://www.israelscienceinfo.com/ le 18.12.2014 sous le titre: "Des chercheurs des Universités de Tel-Aviv et du Michigan ont découvert le secret de la stabilité des quasi-cristaux"

découverte fondamentale en physique nucléaire: comment s'accouplent les nucléons dans le noyau atomique

Une nouvelle étude sous la direction de chercheurs de l'Université de Tel-Aviv dévoile le processus d'adhérence des nucléons dans le noyau atomique. Une expérience réalisée dans l'accélérateur de particules Thomas Jefferson aux Etats-Unis avec la participation de 140 scientifiques du monde entier sous la direction de chercheurs en physique nucléaire de l'Université de Tel-Aviv, a montré que protons et neutrons se déplacent plus vite lorsqu’ils sont en couple que lorsqu’ils sont isolés. Les résultats de l’expérience, publiés dans la prestigieuse revue Science, auront des conséquences considérables pour la compréhension des noyaux atomiques lourds.

 

neutronsLe noyau atomique est composé de protons et de neutrons, désignés sous le terme générique de nucléons. L'étude des interactions entre protons et neutrons dans le noyau de l’atome a des conséquences primordiales pour la compréhension des processus tels que la formation des étoiles à neutrons et des galaxies dans l'univers, la production d'isotopes radioactifs et les systèmes d'imagerie à résonance magnétique nucléaire.

« Les protons et les neutrons qui sont reliés entre eux par paires se meuvent plus vite que ceux qui se déplacent seuls» explique Or Hen, étudiant en doctorat à l'École de physique et d'astronomie de l'Université de Tel-Aviv et auteur principal de l'article. «Nous avons prouvé que c'est un phénomène universel, qui existe dans tous les noyaux atomiques, y compris ceux des atomes lourds qui ont plus de neutrons que de protons ».

Pour vérifier leur hypothèse, les chercheurs ont bombardé des noyaux atomiques de faisceau d'électrons d’une énergie de 5 milliards d'électrons-volts. Des détecteurs spéciaux ont repéré les protons et les neutrons libérés par la rupture du noyau, montrant qu’à tout moment environ 20% des nucléons du noyau se rapprochent les uns des autres pour former des paires possédant une force d’attraction mutuelle qui augmente la vitesse des deux.

Plus surprenante encore a été la préférence des nucléons: dans tous les noyaux observés, ils ont préféré se connecter à des nucléons différents d’eux (les protons préférant les neutrons et vice-versa). « De même que, par analogie, les garçons préfèrent danser avec les filles», explique le professeur Eliezer Piasetzky, chef du groupe de physique nucléaire à l'Université de Tel-Aviv et co-auteur de l’article.

« Cette relation entre les différents nucléons régit également le comportement des noyaux lourds tels que celui du plomb » explique le Dr Doug Higinbotham, chercheur au laboratoire de Jefferson et co-auteur de l’article. «Ceci change la compréhension des étoiles à neutrons et autres systèmes nucléaires de notre galaxie», ajoute le Prof. Piasetzky.

Accélérateur JeffersonL’équipe israélienne espère maintenant utiliser ces nouveaux résultats pour comprendre également les interactions dans les différents systèmes comme les quarks à l’intérieur des nucléons, les étoiles à neutrons et les gaz d'atomes froids. À cette fin, le groupe de l'Université de Tel-Aviv collabore avec le Dr Yoav Sagi du Technion, qui crée en ce moment un laboratoire d’atomes ultra-froids qui permettra, entre autres, de simuler la profonde asymétrie à l’origine de l’expulsion des étoiles à neutrons dans l’univers.

Quand les ondes radios annoncent les changements climatiques

réchauffement globalUne méthode mise au point à l'université de Tel-Aviv va permettre un suivi exact du réchauffement de la planète. Le Prof. Colin Price, chef du Département de Géophysique et des Sciences atmosphériques et planétaires de l'université a développé une méthode pratique et efficace pour mesurer les changements climatiques, basée sur le suivi des fluctuations de température dans la couche supérieure de l'atmosphère, l'ionosphère.

L'ionosphère tire son nom du processus d'ionisation (ajout ou retrait d'un électron à une molécule) qu'elle subit en raison de la radiation solaire. C'est pourquoi elle très chargée électriquement, ce qui explique son importance pour la propagation des ondes radio à la surface de la terre. Dernièrement, le Prof. Colin Price en collaboration avec son doctorant Israël Silver, a découvert que les ondes radio émises du sol et renvoyées vers la terre par l'ionosphère…

Lire la suite sur: http://siliconwadi.fr/10425/decouverte-israelienne-les-ondes-radio-annoncent-les-changements-climatiques

Cet article a été publié le 5/08/2013 sur: http://siliconwadi.fr/