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Le Prof. Finkelstein à la 2e rencontre des Amis francophones de l'Université de Tel-Aviv: "Nous avons réussi à décoder l'ADN d'une population ayant vécu il y a plus de 2 millénaires"

Remarquable succès pour la deuxième rencontre des Amis francophones de l'Université de Tel-Aviv qui s'est déroulée hier soir 28 décembre 2015 autour de la passionnante conférence du Prof. Israël Finkelstein, "L'Archéologie et l'Histoire de Jérusalem au temps de la Bible", en présence de nombreux membres de la nouvelle association, de celle des Amis français de l'UTA et d'un important public. Au terme de la stimulante conférence-débat, au cours ont été présentées de brulantes controverses archéologiques sur une période essentielle de l'histoire biblique, l'archéologue a annoncé que son équipe de recherche, en collaboration avec le Prof. Reich de l'Université de Havard, venait de réussir à décoder l'ADN d'une population ayant vécu à Megiddo il y a plus de deux millénaires.

finkelstein29-1La conférence a été introduite par le Prof. Ruth Amossy, marraine de la nouvelle association et par sa directrice, Agnès Goldman. Ruth Amossy, professeur émérite du Département de français, a rappelé que le but de l'association, lancée en novembre est de "maintenir l'UTA dans son rôle de centre de la culture française en Israël et de créer un espace convivial pour les nouveaux venus comme pour les francophiles israéliens de longue date".

Le Prof. Finkelstein, Directeur de l'Institut d'Archéologie de l'Université de Tel-Aviv, membre de l'académie israélienne des sciences et Lettres, correspondant étranger de l'académie française des Inscriptions et Belles Lettres, et Chevalier de l'ordre français des Arts et des Lettres a présenté une phase de 300 ans de l'histoire biblique, allant de 1000 à 700 av. JC, époque de la formation des royaumes d'Israël et de Juda, période qui fait l'objet de nombreuses controverses.

La ville de David: une petite cité-Etat peu peuplée sous l'actuel Mont du Temple

La conférence s'étant déroulée en hébreu, il faut saluer au passage la remarquable performance de la brillante interprète simultanée Gisèle Abazon Erhenfreund, abondamment applaudie par le public.

Premier sujet de débat scientifique: pour le Prof. Finkelstein, la cité de David, emplacement d'origine de la ville de Jérusalem à l'époque du roi David, ne se trouve pas là où l'archéologie traditionnelle la situe, au sud de l'actuel Mont du Temple, au-dessus de la source du Gihon, mais bien sous l'esplanade actuelle. A l'appui de sa thèse, le Prof. Finkelstein relève qu'on n'a pas retrouvé sur le site de trace de muraille datant de cette période (fin de l'âge du bronze et début de l'âge de fer). D'autre part il s'agit d'une cuvette, alors que les premières populations s'établissaient généralement sur une hauteur, pour des raisons de protection. Quoiqu'il en soit, selon lui, cette première cité aura été totalement détruite lors de la construction du second temple par Hérode à l'époque romaine, si bien que même dans l'hypothèse aujourd'hui improbable, où l'on pourrait effectuer des fouilles sur l'actuelle colline du Temple, on ne retrouverait probablement rien de la cité de David d'origine.

finkelsteinpublicDeuxième thème sujet à controverse: celui de la datation des textes bibliques. Le Prof. Finkelstein explique que les premiers textes écrits retrouvés, inscrits à l'encre sur des fragments de poterie, remontent à la deuxième partie du 8e siècle av. JC. Nous ne disposons pas de documents écrits avant cette période. Il présente au passage un passionnant projet de l'Université de Tel-Aviv, à la jointure entre l'archéologie et les mathématiques, qui a but d’appliquer des méthodes scientifiques aux textes écrits avant la destruction du Premier Temple. A l'aide d'un logiciel qu'ils ont mis au point, les chercheurs sont notamment parvenus à analyser l'écriture de tessons retrouvés dans la forteresse d'Arad dans le Néguev, adressés à son commandant Eliashiv, montrant qu'ils avaient été écrits par plusieurs personnes différentes, et attestant montrant par là du niveau d'alphabétisation élevéde la Judée de la fin du 7ème siècle avant JC. Il a également insisté sur le fait que la datation en archéologie se fait aujourd'hui non plus à partir de l'exégèse des textes bibliques mais au moyen du carbone 14, qui permet d'évaluer l'âge des matières organiques avec un écart de 30 ans maximum.

Autre présupposé archéologique contredit par le Prof. Finkelstein: la Jérusalem autour de l'époque de David et Salomon, les deux premiers rois d'Israël (1150 à 850 av. JC) était non pas une grande ville florissante, comme on la dépeint souvent dans l'historiographie de la Renaissance, mais une petite cité-Etat peu peuplée qui contrôlait néanmoins le sud des Monts de Judée. Elle comprenait probablement un temple et un palais modestes situés sur l'actuel Mont du Temple.

L'explosion démographique de Jérusalem au 8e siècle

Entre 850 et 750 av. JC, la ville se développe vers le sud, descendant sur le versant de la colline et se rapprochant de la source du Gihon, De très importantes fouilles sur le flanc sud de l'esplanade d'Al Aqsa ont mis à jour un grand nombre d'estampilles d'argile servant à marquer les produits entrants et sortants de la ville, montrant l'importance de son organisation économique et administrative à cette époque. La ville comptait alors 1000 à 2000 habitants et couvrait 5 hectares.

CityofDavidEntre 750 et 700 av. JC cependant, Jérusalem connait une véritable explosion démographique. En 50 ans, sa population se multiplie par 5, passant à 10 000-12000 personnes, et sa superficie à 60 hectares. C'est alors la capitale du pays et la plus grande ville du Levant. On a retrouvé de cette époque les restes de la muraille de pierres qui entourait la ville, ainsi qu'un réseau de distribution d'eau, une canalisation de 500 m. la transportant de la source du Gihon vers la ville (le fameux tunnel d'Ezekias) ainsi que de riches sépultures montrant l'existence d'une classe aisée. De même dans les villages alentours on a retrouvé de nombreux vestiges de presses à huile de la période. Enfin, on note à cette époque un important développement de l'écriture, attesté par la multiplication de sources écrites, qui donne à penser qu'une partie du texte biblique a bien dû être écrit à cette période.   

Pour le Prof. Finkelstein, il existe une seule explication à cette explosion de Jérusalem dans la seconde moitié du 8e siècle: la chute du Royaume d'Israël, le grand royaume de la région, à son apogée au 9e siècle, conquit par l'empire assyrien. Selon lui, la population de ce royaume du nord afflue alors vers le petit royaume de Juda vers le sud et s'y installe. L'Empire assyrien, après avoir détruit le royaume d'Israël aurait préservé pendant un temps celui de Juda pour servir ses intérêts sur la frontière sud, avant le détruire lui aussi en 586 av. JC, rasant le Temple.

D'après le Prof. Finkelstein, la mauvaise nouvelle est donc que la Jérusalem du 10e n'était qu'un petit village pauvre, la bonne étant que la ville est devenue au 8e siècle une grande agglomération centrale, lieu de l'écriture d'un premier noyau du narratif biblique, qui aurait servi à la dynastie de David à unifier les deux parties du peuple d'Israël.

Au cours du débat ont été abordées les questions d'archéologie et politique ("Ma plus grande réussite est qu'au cours de mes 40 années de carrière j'ai réussi à maintenir mes opinions politiques en dehors de mon travail scientifique et toutes les tentatives pathétiques pour prouver le contraire ont lamentablement échoué" a déclaré le professeur) et du mariage entre archéologie et mathématiques.

finkelsteinsignatureDéclarant que les clés de la compréhension des périodes antiques résidaient aujourd'hui dans la cartographie des populations et du climat, le Prof. Finkelstein a également annoncé que son équipe, avec l'aide du Prof. David Reich du Département de génétique de l'Université de Harvard, avait réussi, après maintes tentatives, à sortir à partir de certains ossements, l'ADN d'une population ayant vécu à Megiddo au 2e millénaire avant notre ère.

La conférence, chaleureusement applaudie par le public, a été suivie d'une dédicace des livres du Prof. Finkelstein, entre autre Le Royaume biblique oublié (2013) et La Bible dévoilée (2002).

La prochaine conférence, qui aura lieu en février, portera sur les séismes et leur nouvelle gestion par les avancées scientifiques qui vont permettre de sauver de nombreuses vies :"Si la terre tremble pas moi" par le Dr. Gilles Hillel Wust Bloch. En mars l'Association aura pour invité le cinéaste Claude Lelouch qui présentera son nouveau film: Un + Une.

Compte tenu de l'importante demande et du nombre de places limité, la participation aux évènements ne pourra se faire que sur inscription. Nous vous engageons donc à vous inscrire dès la parution de l'annonce !